0장사꾼서울 경복궁 주변에 위치한 ‘감자집’에 들어서면 우렁찬 목소리로 “안녕하세요, 열정감자입니다!”를 외치는 직원들이 손님을 맞이한다. ‘열정을 만나면 정열이 솟는다’는 매장 안 문구와 직원 셔츠에 적혀있는 ‘잘 생겨서 죄송합니다’, ‘크게 될 놈, 뭘해도 될 놈’도 눈에 띈다. 청년창업 기업인 ‘청년장사꾼’이 운영하고 있는 이 감자집은 17평방미터 남짓한 작은 규모지만 하루 500~600명이 찾는다. 이태원의 작은 카페로 시작해 감자, 골뱅이로 아이템을 확장하고 최근 7호점까지 열었다. 청년 5명이 모여 시작한 지 2년여만에 매장의 연매출 총합은 20억원을 넘어섰고 직원도 25명으로 늘었다.

청년장사꾼 골뱅이집. 출처=청년장사꾼
청년장사꾼 골뱅이집. 출처=청년장사꾼
청년장사꾼 감자집. 출처=청년장사꾼
청년장사꾼 감자집. 출처=청년장사꾼

“우리는 재미있고 가족같은 청년장사꾼입니다”

청년장사꾼 김윤규 대표의 말이다. 청년장사꾼이 외식업에서 당당히 자리매김할 수 있었던 건 재미있고 특별한 기업문화와 청년장사꾼만의 장사비법 덕분이다.

“지각한 직원은 지각유니폼을 입고 별도의 분장을 합니다. 손님들을 대하면서 ‘시간약속을 지키자’는 멘트도 많이 해야합니다. 성실하게 출근한 직원들에게 포상을 주기도하죠. 매장에 디지털시계를 설치, 매일 출근 때 단체 메신저 창에 ‘화이팅’이란 메시지와 함께 출근 사진을 업로드합니다”

지각자에게 벌금을 부과하는 대신 재미있게 풀어나가고 있다. 출처=청년장사꾼
지각자에게 벌금을 부과하는 대신 재미있게 풀어나가고 있다. 출처=청년장사꾼

이런 특별한 기업 문화는 고객들에게도 전해져 청년장사꾼만의 특색을 형성하고 있다. 1년마다 해외로 유급휴가를 보내줘 다른 나라의 외식을 경험하고 배울 수 있는 기회를 주기도 한다. 남성 직원들은 1호점 오픈 이후 합숙생활을 해오고 있다. 합숙생활을 통해 손님 대하는 법이나 장사 노하우를 서로 배울 수 있고, 아이디어와 각자의 경험을 공유할 수 있다. 가족같은 기업 문화는 힘든 일에도 서로를 북돋는 원동력이 돼 청년장사꾼을 단단한 기업으로 만들었다. 전통시장에서 시작한 청년장사꾼은 지난달 27일부터 신세계백화점 강남점에 일주일동안 입점해 감자를 판매하기도했다.

“우리는 이제 가족이나 다름없어요. 전 직원들과 각자의 일정부터 매장에서 일어나는 일 등 사소한 것까지 나누고 있어요”

청년장사꾼 25명 직원들의 모습. 출처=청년장사꾼
청년장사꾼 25명 직원들의 모습. 출처=청년장사꾼

청년장사꾼에서 일하는 직원들은 모두 정규직원이다. 청년들에게 안정적인 일자리를 창출하기 위해서다.

김 대표는 창업에 관심있는 사람들을 선발, 주변 상권을 방문해 실상을 파악토록 하고 서비스, 인테리어, 매장운영, 아이템분석, 프로모션, 재고관리, 메뉴 개발 등 가게 운영에 필요한 실질적인 교육을 2주 동안 진행하고 있다. 교육 프로그램을 거친 후 기존 멤버들의 만장일치제로 새로운 직원을 채용한다.

가맹점 모두 청년장사꾼에서 경력을 쌓은 현 멤버들이 점장을 맡고 있다. 김 대표는 “우리의 구체적인 사업 목표는 없습니다. 앞으로 많은 청년들의 가능성을 키우고, 현 멤버들이 독립해 자기만의 가게를 차리도록 하는 것”이 청년장사꾼의 큰 방향성이라고 한다.

외식 프랜차이즈와 달리 청년장사꾼은 지역 상권과 함께 성장하는 것을 추구하고 있다. 시장 골목에 위치한 감자집을 찾는 고객들이 많아지면서 주변 외진 상권에 사람들의 발걸음도 자연스럽게 많아졌다. 가게가 위치한 지역의 색깔과 문화를 반영한 마케팅과 지역문화프로젝트도 지역 상권을 살리는 데 크게 기여했다.

주변 상인들과 함께 성장, 소통해나가고 있다. 출처=청년장사꾼
주변 상인들과 함께 성장, 소통해나가고 있다. 출처=청년장사꾼

“우사단 마을은 재개발 기구(한남개발촉진구역 3구역)로 지정된 후 낙후되고 ‘무서운 마을’이라는 인식이 있었어요. 이태원에 있는 예술인들을 위한 플리마켓(벼룩시장)인 ‘계단장’을 열어 예술문화품을 판매하고, ‘월간 우사단’을 발행하면서 재미있고 살기좋은 동네 이미지로 거듭났습니다”

현재는 계단장을 잠시 접고, 동네의 진짜 모습을 보여주는 작품들을 전시한 ‘들어와 프로젝트’를 시작했다.

 

이태원 계단장 모습. 출처=청년장사꾼
이태원 계단장 모습. 출처=청년장사꾼

 

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