여성의 회복력이 세상을 바꾼다.

기술 교육, 인권, 지역 개발, 소액금융대출과 소규모 비즈니스를 통해 여성의 경제 능력을 개발시키고, 여성이 지역사회 발전과 재난 위험을 경감시키는 데 적극적으로 기여한 사례를 소개한다.

멕시코
멕시코 서부의 할리스코(Jalisco)주는 범죄와 약물중독, 폭력이 빈번히 발생하는 곳이다. 이 지역에서 비영리단체 Children International의 후원을 받은 세 여성들이 ‘Women Agents of Change’ 프로그램에 참여했다. Children International은 여성들을 대상으로 한 교육과 훈련을 통해 경제 활동에 참여할 수 있도록 이 프로그램을 3단계로 진행하고 있다.

첫 1년 동안 여성들은 워크샵에서 성평등, 여성 인권, 자부심, 폭력 등 다양한 이슈에 대한 교육을 받는다. 두 번째 단계에서는 리더십 훈련을 제공하고, 아이들에게는 스포츠 교육 기회를 제공한다. 마지막으로 그동안 배운 역량을 바탕으로 3년 동안 창업 프로젝트에 참여한다. 이들은 바느질, 여성복 제작 훈련을 받은 후, 작은 규모의 바느질 사업을 새롭게 시작했다. 바느질 워크샵을 열고 다른 사람들에게도 일자리를 제공함으로써 지역사회를 도왔다.

세 명의 여성들은 Children International의 지원으로 사업 초기 단계에 기반을 다질 수 있었다. 바느질 용품과 재봉틀을 지원받기 위해 고용 사무국 (Employment Secretariat)에 제안서를 제출했다. 제안서를 통해 기업의 목표, 지원받은 기구를 어떻게 활용할 것인지를 설명했고 고용사무국은 그들의 제안을 받아들여 6개의 재봉틀을 지원했다.

이들은 집 주변에 고객들이 이동하기 편리하면서 대여료가 저렴한 장소를 선정했다. 이곳에서 재봉 기술이 필요한 마을 사람들에게 제작과 재단 훈련 기회를 제공했다. 이들은 아직 사업 기반을 다지고 있는 중이지만 창출된 수익으로 대여료와 재료 구입비를 지불한다. 이들의 목적은 단순한 수익 창출이 아니라 교육과 개인의 역량 개발이다.

이 프로그램에 참여한 알렌한드라는 “이전에는 우리가 집에서 집안일과 아이를 돌보는 일만 할 수 있다고 생각했다. 하지만 지금은 우리가 계획하고 있는 모든 활동을 할 수 있다는 생각이 들고, 이 일에 대한 자부심을 느끼고 있다”고 말했다.

여성들은 이 프로그램을 통해 여성 리더로서 성공과 경제적 수익을 창출할 수 있게 되었다. 여성은 지역사회 성장에 더욱 필수적이며, 동력자로서의 역할을 보여준다.

 네팔
글로벌 물 기술 제공 업체 Xylem은 국제구호단체 머시코(Mercy Corp)와 협력하여 전 세계의 지역사회에 안전한 물 자원을 공급하고 물 이슈에 대한 교육을 제공하고 있다. 머시코는 Xylem의 사회적 투자 프로그램 Xylem Watermark의 일환으로 네팔 서부의 Kanchanpur 지역 내 고위험 7개 지역 사회와 협력하여 물과 관련된 위험 요소를 해결하고 있다.

머시코는 53가구가 살고 있는 틸키(Tilki) 마을 지역 사람들에게 위생 교육과 물 기술을 제공함으로써 물 위기를 해결할 수 있도록 돕고 있다.

머시코는 지역 내 여성들이 보건의 책임성을 가지고, 위생 문제를 해결할 수 있도록 도왔다. 야외 배변이 지역사회 구성원들의 건강에 위험할 수 있다는 점을 여성들에게 인지시키고, 개량형 화장실로 피트 변소(pit latrine)를 설치하여 가족들이 사용할 수 있게 했다. 또한 지역사회 내 위생 이슈에 대해 토론하고, 더 많은 사람들이 이 기술을 설치하고 사용할 수 있도록 설득하고 있다. 머시코는 물과 위생과 관련된 교육 자료 제작을 지원하고 있다.

Xylem Watermark의 담당자 마이클 필즈는 “지역사회 내 여성과 젊은이들의 참여가 이 프로젝트 성공의 핵심이다. 새로운 아이디어를 받아들이고, 오랫동안 지속된 지역사회의 관습이 바뀌도록 영향을 주고 있다. 사람들의 건강을 증진시키고, 홍수 같은 계절별 재난 위험에 대한 지역사회의 취약성을 감소시킨다”며, “이제 여성은 재난 위기 대응에 있어서 ‘도움이 되지 않는(helpless)’ 사람이 아니라 ‘도움이 되는 사람(helper)’으로 존중받는다”고 말했다.

 

참고: https://www.children.org/Sew-Awesome
             http://xylemwatermark.com/about-us/

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