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영화 월E(Wall-E)는 인간들이 쓰레기로 가득찬 지구를 버리고 떠난 미래의 디스토피아(dystopia 反이상향)를 묘사하고 있다단순한 공상과학만화일까무척 설득력있는 미래를 그리고있는게 아닐까.

쓰레기들은 지구의 생태계와 자연순환에 큰 위기를 초래하고 있다특히 플라스틱 쓰레기는 분해에1000년이상 걸린다는 점에서 더 그렇다재활용비율은 10%를 밑돈다플라스틱을 계속 만들어내는 건 환경에 재앙이다E처럼 지구를 버리는게 유일한 해답일까물론 아니다. 3D프린팅은 이중해법을 제공하고 있다플라스틱 쓰레기를 새로운 제품으로 바꿀 수 있기 때문이다.

3D 프린팅은 혁명적이다지역내 생산과 디자인 효율성 면에서 그렇다디자이너들은 사람의 턱을 스캔할 수 있고나뭇잎의 생물학적 구조를 활용해 의자를 디자인할 수도 있다프린트하는 것만으로 어떤 물건이든 만들어낸다사출성형(injection-molding)이나 밀링절삭(milling 밀링머신으로 회전하는 커터를 이용해 공작물을 절삭하는 작업)보다 쓰레기를 덜 발생시킨다.

그러나 UC버클리대학 기계공학과의 연구결과를 보면 3D 프린팅은 만병통치약이 아니다아직 성능에 한계가 있으며 비용도 꽤 들고 에너지소비도 상당하다게다가 어떤 3D프린터와 필라멘트(프린터내의 열선)는 유독가스만큼이나 매우 많은 쓰레기를 만들어낸다잉크젯 3D 프린터도 쓰레기 배출이 많다.일리노이 기술연구소와 프랑스 국립 응용과학연구소의 연구진에 따르면 3D 프린터가 배출하는ABS(Acrylonitrile butadiene styrene 아크릴로니트릴AN과 부타디엔스티렌을 중합해 얻어지는 플라스틱의 일종필라멘트 같은 물질은 인체에 유해한 것으로 판명되기도 했다.

3D 프린팅 플라스틱 쓰레기를 제대로 활용하면 더 지속가능한 제품을 만들 수 있다해답은 쓰레기를 생산하지않는 압출 적층방식’(FDM, Fused Deposition Modeling 얇은 필라멘트 형태의 열가소성 물질을 노즐 안에서 녹여 박막 필름 형태로 출력하는 방식)의 3D 프린터에 있다또 생분해성 플라스틱인폴리라틱 애시드’(Polylactic Acid, PLA) 필라멘트를 활용한 방법은 독성이 없으며 건강에 해를 끼치지도 않는다. 3D 프린팅은 아직 한계가 있지만 FDM 프린터와 PLA 필라멘트를 활용하면 쓰레기와 독성물질을 없앨 수 있다.

전세계엔 지금 1500만명의 쓰레기 수거인력이 활동중이다이들은 쓰레기를 모으고분류하고재활용해 팔면서 생활하는 사람들이다인도에선 사회적기업 프로토프린트(Protoprint)가 도시 쓰레기 수거인력들이 플라스틱 쓰레기를 모아오도록 독려하고그런 플라스틱 쓰레기로 3D프린터 필라멘트를 생산한다물론 고객들은 프로트프린트가 파는 재활용 3D프린터 필라멘트를 기꺼이 구매한다.

어떤 3D 프린터 지지자들은 한걸음 더 나아가 실제로 플라스틱 쓰레기를 녹이고식수수집기(water collectors), 플라스틱 도구소형 뗏목 등 제품을 생산하는 소형 3D 프린터를 만들었다미시간대 연구진은 자기복제(RepRap self-replicating) 3D프린터를 이용플라스틱 쓰레기를 플라스틱 필라멘트로 바꾸고 직접 최종제품을 만드는 리사이클봇(Recyclebot)을 내놓았다이들은 이런 혁신에 휴대용 태양광발전 3D프린터를 결합개도국들에서 경제적 이익을 가져다줄 수 있는 자급자족형 제품을 갖게됐다.

물론 이런 제품들로 인해 개도국의 쓰레기 수거인력들이 피해를 입을 수 있겠지만 플라스틱 쓰레기실업제품수요 등은 선진국에서도 중요한 이슈다공개기업인 3D 시스템즈(3D Systems)는 이미 재활용 플라스틱 필라멘트를 25%나 사용하는 큐브3(Cube 3) 같은 개인용 고품질 3D프린터를 출시했다기술이 발전하면서 3D 프린터들은 사용자들이 만들어내는 쓰레기들로 다시 병이나 포장용기장남감가정이나 사무용 도구들을 만들 수 있도록 도와준다.

가까운 미래에 세상은 쓰레기에서 해방될 지도 모른다남아도는 음식은 비료로 가공되거나 가축 사육에 쓰인다금속조각들은 녹여서 재사용되고종이와 유리프라스틱은 재활용된다더 남아도는 플라스틱 쓰레기들은 3D 프린팅 점포에 팔리거나 개인용 3D프린터에서 재사용될 것이다.

http://www.triplepundit.com/2014/12/3d-printing-bring-world-closer-circular-economy/

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