2039281019_sPJwNLnB_ewea담배기업들의 윤리경영 이슈 중 빼놓을 수 없는게 아동노동이다담배기업은 보통 담배농장에서 담뱃잎을 구매해 담배를 제조,판매한다담배농장의 인권문제에 기업이 직접적으로 책임질 이유는 없다그러나 최근 소비자들은 기업의 사회적 책임(CSR)이란 이름으로 기업에 윤리경영을 요구하고 있다기업 내부의 윤리경영은 물론기업의 수많은 이해관계자들과 관계에서도 윤리적 태도를 요구한다.
아동노동을 규제하는 법규는 나라와 문화마다 다르다국제법상으로는 18세 미만 아동의 노동을 금지하고 있다국제노동기구(International Labour Organization ILO)는 각 나라의 정부가 스스로 아동들에게 위험한 노동이 무엇인지’ 규정하도록 하고 있다문제는 가족중심으로 운영되는 농업 형태에서 아동노동 규제가 쉽지 않다는데 있다노동력이 부족해 가족 구성원 모두를 동원하는 경우정부가 이를 규제할 수는 없다미국의 경우부모는 자녀가 농장 일에 필요하다면 아동의 나이에 상관없이 일을 시킬 수 있다그러나 한국과 마찬가지로 13년간의 의무교육이 법으로 정해져있어 자녀가 농장에서 일을 한다고 해도 최소한의 교육을 보장해줘야 한다반면 아프리카 말라위 같은 제3세계 국가는 아동들의 의무교육이 법적으로 정해져있지 않아 어린 나이부터 농장 일이 자연스러워진다.
건강문제도 큰 이슈다담뱃잎을 재배하는 농부들의 피부에 니코틴이 침투해 발생하는 담뱃잎농부병(Green Tobacco Sickness)은 니코틴 중독을 유발한다아동 노동자에게는 더 치명적이다한 조사에 따르면 미국 담배농장에서 일하는 7세 이상, 17세 이하 아동들이 니코틴중독으로 인한 구토메스꺼움어지러움증을 호소하고 있다.
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다국적 3대 담배기업인 BAT, JTI, PMI는 아동노동금지 규정을 철저히 하고 있다. JTI와 PMI의 경우아동노동 문제의 심각성을 인지해 다양한 프로그램을 전개하고 있다. JTI는 개발도상국혹은 제3세계 아동노동의 근본원인을 불안전한 경제구조에서 찾는다농부들에게 최대한의 이윤을 남겨주는 것이 아동노동 문제를 근본적으로 해결하는 방안이라고 말한다또 아동들이 제대로 된 교육을 받고 지역경제에 도움이 되도록 유도하는 것이 중요하다고 말한다. JTI는 ARISE프로그램을 통해 아동 교육에 필요한 물품을 제공하고 방과후 학습을 지원한다필요에 따라 장학금도 준다.
JTI가 지속가능경영보고서를 통해 발표한 2013 ARISE 성과
JTI가 지속가능경영보고서를 통해 발표한 2013 ARISE 성과

2013년 JTI가 공개한 지속가능경영보고서에 따르면 ARISE 프로그램으로 브라질과 말라위 아동 2981명에 학업의 기회를 제공했고특히 590명을 농업관련 학교에 진학시켰다.

PMI는 노동규범 Agricultural Labor Practices(ALP)을 명시하고 규범이 실제로 영향력을 갖도록 노력하고 있다. PMI는 2900명의 현장 전문가들을 훈련시켜 28개국의 담배농장으로 파견한다또 농장주들에게 ALP의 필요성을 설명하고 실천할 수 있도록 방안을 제시한다.
PMI는 아동노동 문제를 사회경제 및 사회문화의 문제로 간주한다. JTI처럼 지역사회 주민들의 삶의 질이 개선될 때 아동노동 문제도 해결될 수 있다고 믿는다. PMI는 펀딩프로그램을 구축해 담배농장에 종사하는 농민들의 삶에 금전적 도움을 주고있으며, Eliminating Child Labor in Tobacco Growing(ECLT)라는 재단을 설립해 농민들과 파트너십을 맺고 그들의 인권을 보호하기 위해 노력하고 있다.
이처럼 다양한 노력에도 인권단체와 소비자들은 담배기업들에 더 적극적인 태도를 요구한다말라위의 경우말라위 정부는 담배산업으로 인한 외국 자본의 유입을 중요시하기에 담배산업 규제에 매우 소극적이다기업이 아무리 담배농장들과 윤리 규범 내에서 계약을 이행해도적극적인 모니터링이 없다면 아동노동문제 해결이 어렵다는 지적이 많다많은 인권단체와 소비자들은 아동노동 종식을 위해 지역 정부생산자구매자를 포함하는 다자간 협의가 중요하다고 말한다영향력이 큰 기업일수록 지역 정부에 엄격한 법규제정을 요구하고생산자와 구매자는 이 규범을 정확히 지켜나가야 한다는 것이 그들의 주장이다.

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