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[한지희 연구원] 水力발전부터 地熱발전까지 모든 에너지 생산과정에는 방대한 양의 물이 필요하다. (지열 발전은 땅을 식히거나 다른 여러 목적으로 물을 사용한다) 거꾸로 물을 추출, 처리, 운반하는 과정에서도 에너지가 필요하다. 농작물을 수확하고, 그것을 바이오 연료로 전환할 때는 물과 에너지가 동시에 쓰인다. 인구증가와 경제성장으로 인해 물과 에너지 수요가 점점 커지고 있으나, 불균등한 자원 분포로 몇몇 지역은 물 부족, 에너지 부족 현상을 겪고 있다.

오늘날 7억8000만명 이상이 음용수(potable water) 부족을 겪고 있으며 13억명 이상은 전기 부족 사태를 경험하고 있다. 또 2035년까지 국제적으로 에너지 소비량은 35%가량 증가하고, 에너지 관련 물 소비는 85% 증가할 것으로 예상된다. 기후변화는 극심한 홍수, 가뭄 같은 문제를 초래할 수 있어 물, 에너지 관리에 큰 어려움을 안겨준다. 물과 에너지의 상호의존적 관계는 몇몇 해결방안들을 복잡하게 만들기도 하고, 불분명한 미래를 위한 대비책을 강요하기도 한다.

물은 미래 에너지 산업을 제한할 것인가?
국제적 물 부족 위기는 앞으로 일어날 일이지만, 에너지 문제는 현재 우리가 당면한 문제다. 물 문제는 이미 에너지 부문에 커다란 영향을 끼치고있다. 미국의 일부 발전소에서는 이미 물부족이나 高溫水로 어려움을 겪고 있고, 인도에서는 최근 물 부족으로 지열발전소를 폐쇄했다. 프랑스는 장기간 혹서로 더위를 식힐 물이 부족해 높은 열을 동반하는 핵 발전소의 발전을 줄이거나 중지시키려 하고 있다. 그리고 스리랑카, 중국, 브라질에서는 반복적으로 일어나는 장기 가뭄이 수력발전에 장애가 되고 있다.

이런 걱정들이 오가지만, 현재 에너지생산 및 관련 계획들은 물문제를 해결할 아무런 대책도 없이 만들어지고 있다. 에너지와 물 관련 계획을 수립하는 사람들과 의사 결정자들은 이런 문제들을 어떻게 해결해 나가야 하는지 모른다. 어떤 기술, 경영, 정치적 옵션들이 어떤 장점을 가지고 있는지에 대해서도 여전히 무지하다. 물과 에너지 이 두 분야를 통합적으로 해결하지 않는다면 결코 사회경제적인 지속가능성을 실행할 수 없을 것이다.

Thirsty Energy란?
월드뱅크는 에너지와 물 관리에 앞장선 나라들을 지원하기 위해 국제적 계획을 수립했다. 바로 Thirsty Energy다. Thirsty Energy는 정부가 물-에너지 산업의 미래를 준비하도록 도우며, 물과 에너지 분야의 교차협의를 방해하는 요인을 없애고자 한다. Thirsty Energy는 물과 에너지 자원 관리가 함께 진행되도록, 시너지 효과를 발휘하도록 도울 것이다.

Thirsty Energy는 여러 국가에서 ‘수요기반’ 연구를 통한 통합적 에너지-물 관리가 얼마나 중요한지 잘 보여준다. 또 자원관리에서 ‘증거기반’ 운영수단이 어떻게 지속가능한 발전을 확장할 수 있는지 사례를 제시한다. 이런 구체적 지식들은 비슷한 위기를 겪고있는 다른 나라들에 널리 공유될 것이다.

Thirsty Energy 기획자들은 각국의 기구나 정치집단, 가용자원, 과거경험 등에 의존해 접근하고 있다. 클라이언트 오너십과 성공적 통합계획을 확보하기 위해 Thirsty Energy는 이해관계자들의 역량을 다지는 한편, 현재의 노력과 지식들을 잘 활용하는데 초점을 맞추고 있다. 에너지-물에 대한 도전을 일개 조직이 혼자 다루기는 어렵다. 때문에 에너지-물 관련 분야에서 중심축이 되는 민간영역 준거집단(Reference Group)이 기술적, 정치적 조언을 제공해주고 있으며, 지원 활동 확대를 위해 여러 경험과 사례들을 공유하고 있다.

Thirsty Energy가 하고 있는 일들

  • 에너지 프로젝트의 취약성(에너지-물의 상호의존 관계로 인한 물의 제약)을 줄이기 위해 의사 결정자, 민간부문 관계자들, 그 외 이해관계자들의 ‘에너지-물의 관계’에 대한 이해도를 높이는 것
  • 물의 제약이 경제, 환경, 사회에 미치는 문제를 해결하기 위해 다양한 기술적 대안을 찾고 이해 관계자들의 자원관리 역량을 높이는 것
  • 에너지-물 부문 학제간 협력을 조성하고 지식교류를 증진시켜 통합체제를 만드는 것. 실질적으로 응용이 가능하도록 하는 것.
  • 에너지-물 자원 관리에 힘쓰는 여러 나라들을 위해 혁신적인 기술적 도구들, 접근방식을 제안하고, 정책 관련 자료들과 안내정보를 만들어내는 것.

http://www.worldbank.org/en/topic/sustainabledevelopment/brief/water-energy-nexus

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